Kauden 2018 ŠKODA Cycling Cup starttaa lauantaina perinteisellä kevätklassikolla TS Kortteliajolla. Turun keskustassa kiertävä korttelikilpailu ajetaan nyt 61. kertaa. ŠKODA Cycling Cupin lähtöviivalla nähdään kaikki Suomen kansalliset kärkiajajat.

Miesten sarjassa voittajasuosikiksi nousee vielä viime vuonna ammattilaisena ajanut Matti Manninen (GIF).

– Valmistautuminen kauteen on sujunut ihan hyvin, ei ole ollut pahemmin sairastelua tai muuta ongelmaa. Ei minulla ole sen kummempia tavoitteita cupiin, voitosta ajetaan niissä kisoissa, joihin ehdin osallistua, Manninen vakuutti.

TS Kortteliajojen järjestävän seuran, Turun Urheiluliiton Mika Simola povasi myös Matti Mannisen menestystä.

– Sähköä on ilmassa. Manninen on kilpailun ainoa voittajasuosikki ja pidän suurena yllätyksenä, jos hän ei voittaisi, Simola totesi.

– Minun tavoitteenani on nostaa Turun Urheiluliiton kilpaurheilutoiminta paremmalle tasolle ja esille. Olemme kasanneet tähän vuoteen turkulaisen joukkueen ja sitä lähdemme pitkällä tähtäimellä kehittämään, kertoi Simola, joka nähdään tänä vuonna myös itse lähtöviivalla.

”Ensimmäinen startti aina jännin”

Naisten Elite sarjan viime vuonna nimiinsä vieneen Pia Pensaaren (TVC) valmistautuminen kauteen on sujunut odotetusti.

– Ensimmäinen startti on aina jännin. Pitkä talvikausi takana ja treenit ovat menneet hyvin, joten ikään kuin kaikki on tehty mitä on voitu, Pensaari sanoi.

– Tavoitteena on voittaa, mutta sama tavoite on varmaan monella muulla. Katsotaan, kuka tahtoo sitä eniten, Pensaari pohti.

Sääennuste lupaa hieman parempaa keliä kuin viime vuoden sateet.

– Toivottavasti liukastumisilta vältytään ja kaikki pysyvät pystyssä, Pensaari ennakoi.

Päälajinaan ratapyöräilyä ajava Pensaari pitää maantien yhteislähtöjä mainiona tukena rata-ajolle.

– Maantien yhteislähdöt tukevat aikomustani keskittyä ryhmälähtöihin radalla. En lähde kisaan treenaamaan, vaan ajamaan kisaa, hän totesi.

TS Kortteliajot: kilpailuohje ja lähtölistat

ŠKODA Cycling Cupin osakilpailut 2018:

28.4. Turku, TS Kortteliajot
20.5. Tampere, Rosendahl GP
10.6. Porvoo, Porvoon ajot
21.-22.7. Willimiesajot, Lappeenranta
11.-12.8. Tervaetapit, Oulu
25.8. ŠKODA Cycling Cup finaali, Kortteliajo, Helsinki